「時事英会話ディスカッション・上級」で取り上げた課題トピックの概要をご紹介します。事前に配布した英文記事を題材に、クラスでは関連設問のスピーキング訓練を中心に進めます。

※ここでは記事サンプルとして一部のみを抜粋しています。実際の記事は650~800Word程度の長さです。

The Japan News    January 22, 2017
Trump’s inauguration speech ignores U.S. values, reality

  1. It is far from the euphoria of welcoming a new leader. / Many people in and outside the United States were engulfed in anxiety. / It is likely because the country has got off to a start / that has caused concerns / over risks for the future of the international order and world economy.
  2. Donald Trump was sworn in as the 45th president of the United States. / In his inaugural speech, / he declared, “From this day forward, it’s going to be only America first.” / And he made clear his stance / of placing top priority on national interests / in both foreign policy and economic areas.
  3. There was almost no mention of freedom, democracy, or rule of law. / It is inevitable that the values of the United States will be shaken.
【単語と語句】  euphoria(名)高揚感       engulf(動)呑み込む

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英文記事サンプルの内容がだいたい理解できたら、次の各設問に対する意見を英語で表現してみましょう。
※ここでは例として設問の一部のみを抜粋しています。

– Questions for Discussion –
This article generally criticizes President Trump’s inauguration speech from the following viewpoints. What do you think of each issue?

1. ‘America first’ to impair stability, prosperity
2. Misconception on trade
3. Reject rule by force

授業の講評 ~グループ・ディスカッションを終えて~

illustration今回取り上げた社説(Editorial)はアメリカの主要メディアの影響を受けているのか、トランプ新大統領の就任演説にかなり批判的な論調です。

オバマ前大統領を含め、就任したばかりの外国の首脳を日本のメディアが明確に非難するのは珍しいのでは、と感じます。

「regime」と呼ばれる軍事・独裁国家ならいざ知らず、欧米の民主政権に対しては、通常なら中立的な立場で「お手並み拝見」という姿勢を取ってきましたから。

当教室の受講生も、おおむねトランプ政権にはあまり好印象を抱いていないようで、意見を求めると、この社説に同調する人が大部分でした。

ただ、一部に「トランプ氏に期待する」という意見もきかれ、アメリカ人講師と熱い議論を繰り広げていたのがなかなか素晴らしかったです。

授業でのディスカッションの目的は「自分の意見を英語で堂々と述べること」なので、トランプ政権に対しても、支持・不支持の両方があってよいと思います。

トランプ氏の英語は平易なフレーズを繰り返す特徴があり、初級クラスの生徒さんも「割合に聴き取りやすい」という感想をもっています。

就任演説の動画はこちら。内容に同意できるかどうかは別として、生の英語でリスニング訓練するには格好の素材ですね。

授業での「課題トピック」の位置づけと効果

「時事英会話ディスカッション・上級」では課題トピックが授業のメインとなり、ネイティブのプロ講師がグループ・ディスカッションをリードします。

基礎トレーニングから始まる授業カリキュラムをこなすうちに、英文読解力とスピーキング力の両方がめきめきと上がっていきますよ。向上心の強いクラスメイトと刺激し合いながら、一緒に取り組んでいきましょう!